5G 조기 상용화와 NSA

 

5G 이야기가 스멀스멀 나오기 시작했던 초기엔 5G 상용화 시점을 2020년으로 바라봤다. 하지만 이 시점은 어느새 1년 이상 당겨졌고, KT는 2019년 3월 5G 상용화를 하겠다고 공식 선포까지 했다.

 

5G 가속화

어떤 일이든 예정된 일정을 당긴다는 건 쉬운 일이 아니다. 특히 많은 이해관계가 얽혀 있고, 덩치가 클수록 더 그렇다. 그런 점에서 5G의 상용화 예상 일정이 1년 이상 빨라졌다는 점은 꽤 놀라운 일이 아닐 수 없다. 이런 조기 상용화의 바탕이 된 것이 ‘NSA’다. 현재 5G는 NSA(Non-Stanadalone)와 SA(Standalone) 2가지 개념이 나와 있다.

3GPP의 5G 시작은 2015년 9월 미국 애리조나주 피닉스에서 열렸던 RAN 5G 워크숍부터라고 할 수 있다. 그리고 2년이 지난 2017년 3월 3GPP RAN 총회에서는 5G NR 가속화 이야기가 중심이 되었고, NSA 5G NR 개념이 도입되게 된다. 2017년 12월 20일 3GPP RAN 총회에서는 이를 반영한 글로벌 5G 표준 1차 규격이 발표된다.

 

01최초의_5G_표준에_담긴_핵심_내용은_2

 

 

NSA와 SA

NSA와 SA는 무엇이고, 왜 첫 번째 표준안 내용이 NSA인 걸까?

- NSA(Non-Standalone) 5G NR : 4세대인 LTE 무선 및 핵심망을 주축망으로 그대로 사용하면서 5G 무선망을 추가하는 방식.

- SA(Satandalone) 5G NR : 독자적인 5G NR 사용자 및 제어 플레인 기능과 5G 차세대 핵심망 구조(NGC, Next Gen Core)를 모두 갖춘 형태.

 

최초의_5G_표준에_담긴_핵심_내용은_3

 

한마디로 NSA는 5G 차세대 핵심망을 꾸리지 않고, 기존 LTE망에 5G 무선 기지국을 추가해 사용하는 개념이다. LTE 서비스를 하는 이통사 입장에선 쉽게 5G NR 서비스를 시작할 수 있고, 상용화 시점도 그만큼 빠르게 가져갈 수 있다. 이 때문에 일각에서는 NSA 5G NR을 진정한 5G가 아니라는 이야기도 한다. KT가 2019년 5G 상용화는 NSA 기반으로 이루어지는 셈이다.

NSA 사양은 5G NR 릴리즈-15의 일부다. 2017년 12월의 표준은 릴리즈-15의 중간 버전이라고 할 수 있다. SA 5G NR 표준 완성은 2018년 6월로 예정되어 있으며, SA 또한 릴리즈-15에 속한다.

 

5G와 LTE

5G 초반에는 NSA로 시작하는 사업자가 많겠지만, 처음부터 SA를 구축하는 곳도 있을 테다. 진정한 5G 서비스를 하려면, 5G NGC를 갖추어야 하는 만큼 SA를 할 수밖에 없다. SA 5G NR 서비스가 가동되면, LTE는 어떻게 될까?

5G가 임박한 현재도 3G는 LTE와 공존하고 있다. 온전한 5G 서비스인 SA 5G NR이 나오더라도 상당 부분 LTE에 의존하게 될 것으로 보인다. 이유는 주파수 특성 때문.

5G에서 주요 주파수로 이야기되는 mmWave와 Sub-6GHz는 기존 LTE에 비해 커버리지가 좁다. 28GHz 이상의 mmWave는 엄청난 속도를 만들어 내지만, 전파의 특성상 엄청나게 좁은 커버리지 탓에 일부 핵심 지역에서만 쓰일 가능성이 높다.

5G에서 커버리지는 책임져야 하는 Sub-6GHz 주파수는 3.3~5GHz가 대역이 쓰인다. 커버리지 측면에선 LTE보다 좁기 때문에 이미 구축한 LTE가 뒤를 받쳐야 하는 상황이다. 특히 도심을 벗어난 지역은 LTE에 의존할 수밖에 없을 테다.

 

4G5Gsummit17_CAmon_External

 

LTE는 이미 Gigabit 속도를 구현한 상태로 이는 현재 Sub-6GHz에서 시연되는 5G 속도와 비슷한 수준이다. LTE 속도를 이렇게까지 끌어올린 이유는 5G 시대가 되더라도 LTE를 같이 가져갈 수밖에 없다는 계산이 깔려 있는게 아닐까 싶다. 5G 시대 때의 LTE는 LTE 시대 때의 3G와는 조금 다른 역할을 하게 되는 셈이다.
글 / 레미 (lemy3048@gmail.com)

 

- 모바일로 편하게 소식받기 -



- 슬랙 커뮤니티 가입하기 -


Comments

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may also like